Союзная территория Даман и Диу – это бывшая португальская колония, часть Португальской Индии до 19 декабря 1961 года, когда индийские войска после блестяще проведённой операции "Виджай" ("Победа") освободили эти территории от португальского правления, длившегося более 430 лет.

Район Даман находится на западном побережье Индии, на территории современного штата Гуджарат, недалеко от границы со штатом Махараштра, в 160 км к северу от Мумбаи, 110 км от Сурата (шт. Гуджарат) и около 400 км от Ахмедабада (шт. Гуджарат). Своё название район получил от местной реки Даман Ганга.

Диу, от dweepa, что значит "остров" на санскрите, находится на западной оконечности полуострова Катхиявар, на берегу Камбейского залива Аравийского моря. Длина береговой линии составляет 21 км.

Между Даманом и Диу более 200 километров по прямой, через Камбейский залив.

Климат муссонный, жаркий, влажный на побережьях, более засушливый во внутренних районах. Благодаря Юго-Восточному муссону, который продолжается с июня по сентябрь, средний уровень дождей в Даман и Диу колеблется около 1687 мм.

Площадь – 112 км² (Даман 72 км², Диу 40 км², 6-е место среди союзных территорий).

Население – более 200 тыс. человек.

Официальные языки – английский, гуджарати, маратхи, хинди. Старое поколение говорит на португальском и его креольских версиях. Вариант креольского языка на основе португальского, конкани и гуджарати, на котором говорит от двух до десяти тысяч жителей Дамана, называется Lingua da Casa – "домашний язык".

Население современных Дамана и Диу в большинстве своём исповедует индуизм, также есть небольшое количество мусульман и католиков. Около одной десятой населения относится к аборигенным племенам Индостана, так называемым адивази. Из них самые многочисленные группы – дубла, дходия и варли.

Столица союзной территории – г. Даман

Высшим должностным лицом в Дамане является администратор, в Диу – коллектор, которые назначаются президентом страны.

Гопнат – некогда любимая летняя резиденция махараджи Бхавнагара и самый популярный курорт штата. Также здесь интересен форт Янжмер.

Экономикатерритории основана на рыболовстве и переработке рыбы и морепродуктов. Также развито сельское хозяйство и животноводство. Им занимается около половины населения союзной территории. Среди возделываемых культур широкое распространение получили: рис, злаковые, кокосы, фрукты (яблоки, манго, ананасы, бананы), орехи кешью.

Даман известен как место свободной торговли спиртными напитками. Здесь много баров, где продают пиво, виски индийского изготовления, другие напитки, в т.ч. произведенный из орехов кешью – “feni” и ром из сахарного тростника.

Власти Дамана и Диу делают упор на развитие туристического бизнеса.

Достопримечательности Диу

Ворота Зампа - главные ворота в массивной городской стене с запада, украшены каменной резьбой, изображающей львов, ангелов и священников. За воротами находится церковь, где хранится икона, датированная 1702 г. Большое внимание туристов привлекает рукотворный водопад Зампа.

Церковь Святого Фомы - шедевр готической архитектуры, построена в 1598 году. В настоящее внутри размещается археологический музей, где имеются коллекции античных статуй, западноевропейских скульптур, изваяний индусских божеств и образцов резьбы по дереву. По вечерам церковь освещается разноцветной иллюминацией.

Форт Диу был построен в 1541 г. и с тех пор сильно пострадал от климата и времени, однако по-прежнему сохраняет антураж ушедшей эпохи. Храм Джалландхар - индусский храм, посвящённый победе Кришны над демоном Джалландхаром; старинное каменное изображение демона хранится в храме. Расположен на невысоком холме, рядом со знаменитым пляжем Нагоа. Пляж Нагоа – живописный, чистый, здесь присутствует весь спектр развлечений, включая прогулки на лошадях.

Достопримечательности Даман

Моти Даман – массивный форт, окружавший португальское поселение со всех сторон, был построен в 1559 г. Занимает более 30 000 кв. м., имеет десять бастионов и двое ворот. В своё время здесь жило много португальских мелкопоместных дворян с семьями, а недалеко от ворот форта останавливался известный португальский поэт 18 века Бокаж.

Нани Даман – маленький форт, находящийся на противоположном берегу Даман Ганги в одноимённой части города, с высокими каменными стенами, площадью 12 250 кв.м. Наиболее грандиозной частью форта являются гигантские ворота, с большой статуей святого Джерома и двумя мужскими фигурами по краям. Также впечатляет Церковь Богоматери – Покровительницы Морей (Our Lady of the Sea) 1901 г. - основное здание на территории форта. В северной части Нани Даман находится джайнский храм, в которой хранится множество изображений с сюжетами из жизни основателя джайнизма Махавиры, жившего здесь в 500 г. до н. э.

Розовая Капелла Богоматери – расположенный в Моти Даман собор 17 века, одно из самых ярких архитектурных творений периода португальского владычества Знаменит своей резьбой по дереву. Потолок декорирован великолепно выполненными розовыми лепестками и позолоченными статуэтками. Стены расписаны иллюстрациями из жизни святых.