Краткие исторические сведенияС 321 по 185 г. до н. э. территория штата входила в состав империи Маурьев, созданной царём Чандрагуптой. Город Удджайн, расположенный на северо-западе штата, был одним из важнейших городов империи. К началу XVI в. большая часть штата находилась под властью гвалиорского махараджи и гуджаратского султана. В середине XVI в. эти территории вошли в состав империи Великих Моголов.

После смерти в 1707 г. императора Аурангзеба влияние Моголов начало ослабевать, и контроль над штатом установили маратхи (основное население современного штата Махараштра). Однако в результате трёх англо-маратхских войн в 1775—1818 г. их сменили британцы — основная часть штата вошла в Британскую Индию на правах княжества. Сам штат был сформирован после обретения Индией независимости из бывших британских Центральных провинций и княжеств Макраи и Чаттисгарх.

Штат расположен в центральной части Индии. «Мадхья» в переводе с хинди означает «центральный», «прадеш» — «область, регион».

Население 72 млн.чел..

Столица — ББхопал. Другие крупные города — Гвалиор, Индаур, Джабалпур.

Основной язык — хинди.

Климат характеризуется как тропический, отличается жарким и засушливым летом (апрель — июнь), периодом муссонов (июль — сентябрь) и прохладной и сравнительно засушливой зимой. Среднегодовой уровень осадков составляет около 1370 мм, уменьшается с востока на запад. Таким образом, на крайнем юго-востоке этот показатель достигает 2150 мм, а на северо-западе может быть менее 1000 мм.

Экономика. Традиционная отрасль промышленности — хлопчатобумажная. Развиты также машиностроение и металлообработка, производство стройматериалов. На востоке штата выращивают рис, в центральной части — пшеницу, на западе — просо. Возделывают также хлопчатник и масличные культуры. Развито шелководство.

Основными продовольственными сельскохозяйственными культурами в Гуджарате являются рис, пшеница, просо, маис, бобовые, арахис и др. Это крупнейший в стране производитель хлопка (свыше 1/5 общих сборов) и клещевины.

Губернатор – Рам Нареш Ядав.

Главный министр – Шиврадж Сингх Чаухан (Бхаратия Джаната парти).

Достопримечательности

Ступа Санчи – одна из важнейших буддийских святынь.

Гвалиор – крупный город (800 тыс.) на крайнем северо-западе штата. Интересен Форт Гвалиор, на территории которого находятся джайнские скульптуры, несколько храмов и дворцов, а также музей, располагающийся во дворце бывшего махараджи.

Каджурахо – одно из самых популярных туристических мест в Индии. Главная достопримечательность – 19 храмов с эротическими барельефами.

Национальный парк Бандавгари расположен в горах Виндья. Фауна разнообразна и включает пантер, самбаров и быков гауров.

Национальный парк Канха - солончаковые леса и саванна. Единственное место, где обитает барашингха (болотный оленек), также встречаются тигр, пятнистый олень четал, гаур, обезьяны.